the girl with the dragon tattoo

the girl with the dragon tattoo
Yes, I have a dragon tattoo as well

Κυριακή, 1 Νοεμβρίου 2009

Ι Heart Dexter



Michael C. Hall

“I am a very neat monster”

Ο Michael Hall, o γνωστός στους περισσότερους πλέον και ως “Dexter” της ομώνυμης σειράς της Showtime, που προβάλλεται φέτος για πρώτη φορά στην Ελλάδα από το ΣΚΑΪ, είναι ο ηθοποιός που κατάφερε να κάνει το αποκρουστικό, ανθρώπινο - και το μακάβριο, σέξι. Η σειρά περιστρέφεται γύρω από τη ζωή του Dexter Morgan, ενός ειδικού της αστυνομίας του Miami που την ημέρα αναλύει μεθοδικά δείγματα αίματος στο εργαστήριο του εγκληματολογικού, ενώ τη νύχτα μετατρέπεται σε serial killer/εκδικητή ο οποίος ξεπαστρεύει εξίσου μεθοδικά, μόνο τους ομοίους του! «Who's the sexiest man alive?». Την απάντηση έδωσε με βεβαιότητα η συμπρωταγωνίστριά του Jennifer Carpenter: "ο Michael C. Hall!", κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης των βραβείων Emmy το 2008.

"Είναι ένας από τους καλύτερους ηθοποιούς που έχουμε σήμερα. Είναι απίστευτο ταλέντο, και αν κάποιος αξίζει βραβεία και επαίνους, είναι αυτός", είπε η η Jennifer, που υποδύεται στην Τ.V. την Debra Morgan, θετή αδελφή του serial killer Dexter. Λίγους μήνες αργότερα, την παραμονή της Πρωτοχρονιάς του 2009, η Jennifer παντρεύτηκε στ’ αλήθεια τον Michael, αφού κλέφτηκαν χωρίς να το περιμένει κανείς. Λίγο περίεργο; Ίσως, αλλά όχι περισσότερο παράξενο από ότι συνήθως για τον Michael Hall, που έγινε διάσημος στο ευρύτερο κοινό ως gay νεκροθάφτης (σχήμα μάλλον οξύμωρο!) στην τηλεοπτική σειρά «Six Feet Under», η οποία είναι γνωστή στην Ελλάδα με τον τίτλο «Γραφείο Κηδειών Fisher».

Η πραγματικότητα πολλές φορές συναντά τον μύθο, και άλλοτε, τον ξεπερνά. Στην περίπτωση του Michael, που υποδύεται και στους δυο παραπάνω ρόλους-ορόσημο έναν άντρα που έχει χάσει τον πατέρα του, φαίνεται λογικό το γεγονός ότι μπόρεσε να τους αποδώσει τόσο παραδειγματικά: έχασε και ο ίδιος τον πατέρα του στην ηλικία των 11 ετών. «Σε εκείνη την ηλικία, ο θάνατος του πατέρα μου ήταν ένα πραγματικά σημαδιακό γεγονός. Σίγουρα δεν υπάρχει καλή ηλικία γι’ αυτό… αλλά ήμουν σε μια αιχμή της ζωής μου, τον καιρό που άρχιζα να μπαίνω στην εφηβεία, και να συσχετίζομαι μαζί του… Η έλλειψή του… Κάτι μέσα σου παγώνει. Καθώς το επεξεργάζεσαι ξανά για την υπόλοιπη ζωή σου, είναι ένα είδος αργής, ελπίζεις στα σίγουρα, ανάδυσης απ’ αυτήν την παγωμένη στιγμή".

Η δήλωση μας θυμίζει την ψυχολογική διαδικασία που διαπερνά τα επεισόδια του Dexter από άκρη σε άκρη: «ο Dexter είναι ένας άντρας που ένα μέρος του είναι σχεδόν παγωμένο, κλειδωμένο σε ένα χώρο προ-μνημονικό, προ-συνειδησιακό, προ-γλωσσικό. Του έχει συμβεί κάτι πολύ τραυματικό». Αυτό το μυστήριο ξεκλειδώνει, επεισόδιο το επεισόδιο, με συναρπαστικό τρόπο, η πρώτη σαιζόν του Dexter, που βγήκε για πρώτη φορά στην οθόνη το 2006.

Μέχρι τότε, τον γνωρίζαμε ως τον εσωστρεφή λάτρη της μουσικής David, που στον ελεύθερό του χρόνο τραγουδούσε σε χορωδία. Ο χαρακτήρας του David Fisher βρήκε την απόλυτή του ενσάρκωση στον Michael Hall. Είναι ακόμη μια ιστορία που μοιάζει να βγήκε από την πραγματική ζωή του ηθοποιού, που ήταν μοναχοπαίδι στην ζωή του εκτός σκηνής, και μεγάλωσε στην Βόρεια Καρολίνα με την μητέρα του, Janice. Έχασε την αδελφή του στη βρεφική της ηλικία, πριν ακόμη γεννηθεί ο ίδιος, και ανακάλυψε τη γοητεία της σκηνής από μικρός, στην ηλικία των 7 ετών. Τρια χρόνια αργότερα, ξεκίνησε να τραγουδά σε χορωδία αρρένων. Στο Λύκειο, αναβαθμίστηκε παίρνοντας μέρος σε κλασικά musical όπως “The Sound of Music”, “Oklahoma!” και “Fiddler on the Roof.” Ήταν επίσης μέλος μίας χορωδίας δωματίου που έκανε περιοδία δέκα εβδομάδων στην Αυστρία.

«Συνέχισα να τραγουδάω σε χορωδίες και όταν ήμουν στο Κολλέγιο» αναπολεί. «Ήμουν ο σπασίκλας της Χορωδίας τα δυο πρώτα χρόνια. Μετά έγινα σπασίκλας του Θεάτρου. Ξεκίνησα ένα μάθημα υποκριτικής την χρονιά που ήταν να αποφοιτήσω και συνειδητοποίησα ότι σε ό,τι αφορούσε τον ενθουσιασμό μου και την ικανότητά μου, αυτό ήταν οπωσδήποτε το πράγμα που έπρεπε να κάνω». Μετά το πτυχίο του από το Earlham College (Richmond, Indiana, 1993), ο Michael κυνήγησε την συμμετοχή του στο μεταπτυχιακό πρόγραμμα «Master of Fine Arts» του περίφημου Tisch School of the Arts (New York University) απ’ όπου αποφοίτησε το 1996. Όταν αργότερα ρωτήθηκε ποια είναι η αγαπημένη του ταινία, δήλωσε πως ήταν η ερμηνεία του ο Robert Duvall στο φιλμ «Tender Mercies» (1983) που αιχμαλώτισε την φαντασία του και τον ώθησε να γίνει ο ίδιος ηθοποιός.

Ο Michael βρήκε αμέσως ατζέντη μετά το Tisch School of the Arts και άρχισε να δουλεύει στο θέατρο, εκτός Broadway, αρχικά ως αντικαταστάτης στο New York Public Theater, («Henry V» και «Timon of Athens») πριν αναλάβει τον ρόλο του Malcolm στην παραγωγή του «Macbeth» του Alec Baldwin– ο πρώτος του μεγάλος ρόλος στην Νέα Υόρκη, στο New York Shakespeare फेस्टिवल.

Από κει και πέρα, ο Michael Hall κέρδισε μεγαλύτερη δημόσια προβολή ως Posthumous στο «Cymbeline» στο Θέατρο Delacorte και ως Απόστολος Πέτρος, στο «Corpus Christi» του Terrence McNally, την αμφιλεγόμενη διαπραγμάτευση του ομοφυλοφιλικού θέματος στα Ευαγγέλια που ανέβηκε στο Manhattan Theatre Club. Συμμετείχε επίσης στο «The English Teachers» του Edward Napier στο Manhattan Class Company (MCC), και ήταν αντικαταστάτης του Christian Camargo στο «Skylight» του David Hare στο Mark Taper Forum. Τέλος, στο «Road Show» τραγούδησε το ρόλο του Paris Singer- αλλά η σημαντική του στιγμή για την καριέρα του στη σκηνή ήρθε όταν βρέθηκε σε ένα workshop performance του musical του Stephen Sondheim «Wiseguys» (το οποίο μετονομάστηκε έπειτα σε «Bounce» για την θητεία του στο Broadway). Σκηνοθέτης ήταν ο Sam Mendes (δημιουργός της ταινίας «American Beauty»), που αργότερα σκηνοθέτησε τον Michael Hall στο ρόλο του φανταχτερού Emcee στο musical «Cabaret»- αυτός ήταν και ο πρώτος ρόλος του Michael Hall στο Broadway, τον οποίο ανέλαβε (σημαδιακά!) μετά τον Alan Cumming.

Η δουλειά του Michael Hall με τον Sam Mendes οδήγησε στην εξίσου σημαντική γνωριμία του με τον Alan Ball, όταν ο Mendes πρότεινε στον Michael να πάρει μέρος στην οντισιόν για τον ρόλο του David Fisher στην σειρά “Six Feet Under”. O Alan Ball είχε συνεργαστεί ως σεναριογράφος με τον Sam Mendes στην ταινία “American Beauty” το 1999. Σύμφωνα με τα λεγόμενά του: «κάναμε τέσσερις μέρες για το casting στην Νέα Υόρκη, και άκουσα για τον Michael C. Hall λίγο πριν μπει από την πόρτα. Μετά, άρχισε να διαβάζει το ρόλο- και τότε είδα τον χαρακτήρα να ζωντανεύει. Και ήταν ο David».

Ο Michael Hall επέστρεψε στο Θέατρο το 2002, στο ρόλο του Bill Flynn, απέναντι στην Amy Spanger, ως Roxie Hart, σε ένα ακόμη musical του Broadway, το «Chicago», την ίδια χρονιά που η κινηματογραφική του εκδοχή, σκηνοθετημένη από τον Rob Marshall, έκλεψε τις καρδιές του κοινού με πρωταγωνιστές τους Richard Gere και Catherine Zeta-Jones, και την Renée Zellweger ως αποκάλυψη. Ο Michael είχε παντρευτεί την Amy το καλοκαίρι της ίδιας χρονιάς- ο γάμος τους διήρκεσε μόλις τέσσερα χρόνια, αφού πήραν διαζύγιο το 2006.

Στο τηλεοπτικό κοινό, που έχει συνηθίσει να βλέπει τόσα χρόνια στη σειρά τον Michael Hall σε σκοτεινούς ρόλους και κλειστοφοβικούς χαρακτήρες, ίσως να ακούγεται ανεδαφική η συμμετοχή του σε musical και μάλιστα σε παραγωγές τόσο ευρείας αναγνώρισης. Σύμφωνα με τον Michael: "ό,τι άνοιξα μέσα μου για το Cabaret", είπε σε μια συνέντευξη το 2004, "το έκλεισα βροντοχτυπώντας πίσω μου την πόρτα για τον David". Ακόμη πιο περίεργο, φαίνεται πως είναι για μερικούς, το γεγονός ότι ο Michael είναι straight: «μερικές φορές, ανοίγουν τα μάτια τους διάπλατα, όταν μαθαίνουν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, ότι δεν είμαι gay», έχει δηλώσει σε συνέντευξή του. Τόσο πειστικός φαίνεται πως ήταν στο ρόλο του David ώστε χαράχθηκε ανεξίτηλα στην μνήμη του κοινού ως ομοφυλόφιλος.

Η δουλειά του Michael στο ρόλο του David Fisher, στην σειρά «Six Feet Under» αναγνωρίστηκε με μια υποψηφιότητα για βραβείο Emmy το 2002, (στην κατηγορία «Outstanding Lead Actor in a Drama Series») καθώς και μια υποψηφιότητα στα βραβεία AFI στην κατηγορία «Actor of the Year». Μάλιστα, ο ίδιος μοιράστηκε για πέντε χρόνια στη σειρά, την υποψηφιότητα μαζί με όλο το καστ του «Six Feet Under», στην κατηγορία «Best ensemble cast» για το βραβείο της Ένωσης «Screen Actors Guild» - κερδίζοντας το θριαμβευτικά για δυο χρόνια στη σειρά, το 2003 και το 2004.

Μετά από μια σύντομη επιστροφή στο θέατρο, το 2005, ως Mr. Marmalade, στο ομώνυμο θεατρικό του Noah Haidle, ο Hall ξαναγύρισε στην μικρή οθόνη για την σειρά Dexter, στην οποία φέτος πρωταγωνιστεί για 4η σαιζόν. «Κοιτάζοντας προς τα πίσω, υποθέτω πως ήταν κάπως τρελό να πάω απευθείας σε ακόμη μια τηλεοπτική σειρά μετά το Six Feet Under, αλλά αναγνώρισα το γεγονός ότι ο Dexter θα μου έδινε την ευκαιρία να κάνω κάτι πραγματικά διαφορετικό, με έναν αξιόλογο τρόπο. Δεν μπορούσα να το προσπεράσω. Δεν περίμενα ότι θα εμφανιζόταν κάτι που θα μου έδινε αρκετή αυτοπεποίθηση ώστε να πω ναι, και ότι θα ήταν τόσο εφικτό καλλιτεχνικά όσο και προκλητικό για μένα προσωπικά ως ηθοποιό. Νιώθω πραγματικά τυχερός».

Ο Michael Hall έχει αποσπάσει υποψηφιότητες στις Χρυσές σφαίρες για το ρόλο του Dexter τρεις χρονιές στη σειρά (2007-2009). Κέρδισε το βραβείο TCA το 2007 (Individual Achievement in Drama) καθώς και μια υποψηφιότητα για τα βραβεία Εmmy το 2008.

Αν και η τηλεοπτική του παρουσία είναι εξαιρετική, και η εμπειρία του στο θέατρο αξιόλογη, ο Michael Hall δεν έχει την ίδια τύχη μέχρι σήμερα στον κινηματογράφο. Τον έχουμε δει σε δευτερεύοντες ρόλους στο μέτριο τηλεοπτικό Δράμα “Bereft” (2004) του Timothy Daly, στο Θρίλερ του John WooPaycheck” (2003) με πρωταγωνιστή τον Ben Affleck και τελευταία στην ταινία Επιστημονικής Φαντασίας “Gamer” (2009) με συμπρωταγωνιστή τον Gerard Butler, μια ακόμη ταινία του Brian Taylor με συν-σκηνοθέτη τον Mark Neveldine που δεν ενθουσίασε το κοινό. Ας ελπίσουμε σε κάτι καλύτερο προσεχώς στα “Peep World” και “East fifth Bliss” που βρίσκονται φέτος στη διαδικασία της παραγωγής.

To παραπάνω κείμενό μου δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Libre στο τεύχος Νοεμβρίου 2009.